Коммуна Швангау (Schwangau) находится на юге Германии, возле австрийской границы. Эти земли были заселены ещё в эпоху мезолита. В древнеримские времена здесь проходил торговый путь Виа Клаудиа Аугуста. В средние века Швангау был  торговым поселением. В числе владельцев поселения были представители рода Вельфов и Вительсбахов. Чума 1634-35 гг. уничтожила большую часть жителей Швангау. Прирост населения происходил за счёт иммигрантов из Тироля и Швейцарии.




Швангау часто называют «Лебединой деревней», «деревней королевских замков». Поселение находится под горой, на которой сказочной громадой высится Нойшванштайн (Neuschwanstein) – легендарный замок Людвига II.

От деревни до Нойшванштайна – всего полтора километра. В зимнее время, когда над горами стоит туман, окрестные озёра, леса и вершины удивительно красивы. Возможно поэтому король Людвиг II Баварский выбрал Швангау для строительства своих замков. Романтический Нойшванштайн, построенный в XIX веке, сегодня известен всему миру – он стал эмблемой диснеевской студии. Король Людвиг успел прожить в нём только полгода.

Второй замок «лунного короля», Хоэншвангау (Hohenschwangau), стоит напротив Нойшванштайна, на лесистом холме. Крепость существовала с XII века и к XIX столетию была совершенно разрушена. В 1832-36 гг. проводилась её реконструкция. Замок был восстановлен в первоначальном, неоготическом облике. Сегодня Хоэншвангау является собственностью Королевского дома Баварии и действующим музеем.

Вокруг Швангау находятся четыре озера. Одно из них – «сказочное» Шванзее (Schwansee) – то самое Лебединое озеро, воспетое в легенде о принце Зигфриде. Озеро превращено в театр под открытым небом. В этом необычном театре играют мюзикл, посвящённый королю-мечтателю: «Людвиг Второй – тоска по раю». Задник сцены выполнен из стекла, и Шванзее, подсвеченное прожекторами, играет роль декорации. Говорят, что идея создания балета «Лебединое озеро» пришла к Чайковскому на Шванзее.

Летом на главной площади Швангау проводятся фольклорные фестивали – «Баварские карнавалы» (Faschingstraditionen von ganz Bayern). Карнавальные шествия проходят по улицам деревни. Играют духовые оркестры, на площадь выставляют пивные бочки, столы ломятся от традиционных баварских деликатесов.

В окрестностях Швангау находятся «Аммерские горы» (Ammergebirge) – самый большой природный заповедник Баварии, площадью около 23000 гектаров. Вокруг поселения проложено более 120 км туристических троп и велосипедных трасс. Прямо из деревни с помощью канатной дороги Tegelbergbahn туристы могут подняться на вершину Тегельберг (1720 м).