Первые крыши были возведены еще в древние времена, когда человек стал возводить первые жилища. Чтобы защитить себя и свою семью от неблагоприятных погодных условий возводился обычный шалаш, скаты крыши которого были сразу и стенами. Эта форма послужила основой для тех форм кровель, которые используются и в настоящее время. Одновременно со скатной крышей на юге Малой Азии и Северной Африки стали появляться плоские крыши. Этот опыт переняли жители Греции и начали возводить города именно с такой крышей.




Для опоры были использованы деревянные  колонны, на которые укладывалась конструкция из балок. Сверху стелили тростник, обмазанный глиной. Обычно данная кровля имела уклон и в середине отверстие для стока вод. Под ним устанавливался бассейн, где эта вода собиралась. Такая конструкция и в настоящее время используется в некоторых странах.

Жители Двуречья начинают первыми использовать медь и золото в качестве кровли при строительстве храмов и дворцов. Особую популярность такие крыши обрели к периоду средневековья, когда крыша не только выполняла защитную функцию, но так же появились различные декоративные архитектурные решения. В это же время появились шатровые крыши.

В эпоху Возрождения стали возводиться более просторные дома. Это привело к тому, что стал уменьшаться угол наклона кровли. Вместе с тем в городской постройке стали преобладать купольные крыши. В это же время жители стран Западной Европы начинают использовать свободное место под крышей для жилья. Постепенно происходит снижение декоративных функций, которые выполняла кровля, и крыши превращаются в необходимость. Наступает период, когда основной декор приходится на фасад здания.

Во второй половине 19 века стала появляться различная строительная техника и новые кровельные материалы вновь крыши стали выполнять эстетическую функцию, а место под ними стали использовать под мансардные этажи. С начала 20 века в строительстве начинают использовать железобетон, появляются многоэтажные здания преимущественно с плоскими крышами. Эта тенденция сохранялась до девяностых годов прошлого века, когда с развитием рыночных отношений стали появляться более новые кровельные материалы. Это привело к тому, что люди стали отходить от стандартных решений. Теперь крыша является «пятым фасадом»  дома и придает всему строению архитектурную целостность и законченный вид.