В своем докладе о задачах второй пятилетки т. Куйбышев говорил о том, что «центральной и решающей задачей ее является поднять урожайность как зерновых, так и технических культур», отсюда «центральная задача химической промышленности — обеспечить производство удобрений».

 Выполнение этих задач повышает требования к поискам месторождений такого минерального сырья, которое идет на производство особо ценных удобрений.

Среди них фосфор, особенно для зерновых культур, занимает исключительное место. Из минералов, содержащих фосфор, на первом месте следует поставить апатиты Кольского полуострова (месторождение, имеющее мировое значение) и фосфориты.




Фосфориты пользуются значительным, но далеко не повсеместным распространением в нашем Союзе. Некоторые обширные территории — Сибирь, Северный Кавказ, Закавказье, Средняя Азия — совсем почти не имеют фосфатного сырья. С другой стороны, у нас имеется много «возможных», но еще далеко не разведанных запасов фосфоритов, качество их, кроме того, в некоторых случаях настолько низко, что они непригодны для производства удобрения, наконец, значительная часть месторождений слишком удалена от производящих земледельческих районов.

Все это обязывает разведчиков недр особенное внимание обратить на поиск фосфоритов высокого качества как в исследованных, так и в новых районах. Особенное внимание необходимо обратить на Сибирь, Кавказ и Среднюю Азию.

По внешнему виду и цвету фосфориты крайне разнообразны. Чаще они встречаются среди глин, песков, известняков и глинистых сланцев, в виде конкреций (камнеобразных стяжений) различной формы и размеров (1—7 см) или мелкофосфоритового гравия. Твердость фосфорита средняя — легко чертится ножом. Излом неровный. В шаровых конкрециях, если их разбить, заметно лучистое строен и е. Кроме плотных фосфоритов встречаются и землистые. При трении фосфоритов друг о друга чувствуется характерный запах фосфора.

Нередко фосфориты встречаются сплошным пластом, как курская и рязанская «фосфоритовая плита» или фосфатизованный известняк, по внешнему виду не отличаемый от обыкновенного.

Промышленное значение имеют фосфориты, содержащие не меньше 15—20% фосфорной кислоты. Примесями в фосфоритах являются песок, глина, известь.

При описании фосфоритного месторождения особенное внимание следует обратить на изменчивость фосфоритного слоя по пласту и поперек (в боковых отвершках), насыщенность его конкрециями, легкость их отборки от породы, ее плотность, сыпучесть, водоносность и высота пласта над уровнем реки или ручья.

Покрывающие породы (кровля) описываются главным образом с точки зрения их устойчивости и проходимости (крепость, трещиноватость, плывучесть и т. д.), а подстилающие (подошва) — водоносности.

Ископаемые остатки — раковины, кости, окаменелая древесина — собираются по каждому слою отдельно. Образцы фосфоритов различных разновидностей берутся в количестве приблизительно 2 кг.